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Nº 5715
Internacional

R�ssia lan�a �nibus espacial feito para turistas milion�rios

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Por | Edição do dia 15/03/2002 - Matéria atualizada em 15/03/2002 às 00h00

Moscou – Empresários norte-americanos e engenheiros russos anunciaram ontem o primeiro ônibus espacial projetado  para o turismo, abrindo caminho  para que turistas endinheirados  possam viajar para o espaço. Por  menos de US$ 100 mil, os aspirantes a astronautas poderão embarcar num vôo espacial de cerca de uma hora a bordo do “Cosmopolis 21”, um ônibus espacial do tamanho de uma minivan com motor de foguete. A viagem inclui apenas três minutos de ausência de gravidade, mas o custo é bastante inferior aos US$ 20 milhões pagos no ano passado pelo pioneiro do turismo espacial, Dennis Tito, que passou uma semana na ISS (Estação Espacial Internacional). “Sabemos que o potencial do mercado é imenso”, disse Eric Anderson, presidente da empresa norte-americana Space Adventures, que organizou a viagem de Tito. “Temos até pessoas esperando para viajar, que já nos pagaram e querem ser as primeiras a voar”. O ônibus espacial, um projeto conjunto da Space Adventures e do Escritório de Design de Myasishchev, da Rússia, deve inaugurar seus vôos regulares a partir de 2004 ou 2005. Myasishchev foi o construtor do Buran, o ônibus espacial russo que nunca foi ao espaço e que atualmente virou atração perto da montanha russa do Gorky Park de Moscou. “Tudo já foi feito. É apenas uma questão de tempo”, afirmou Anderson. O ônibus espacial será lançado por um avião de transportes para depois atingir sozinho uma altitude de 101 quilômetros, antes de voltar para a Terra. A nave espacial de 3,5 toneladas pode levar três tripulantes – um piloto e dois passageiros. A Space Adventures estima o preço da viagem a partir de US$ 98 mil. O pacote inclui quatro dias de orientação para vôos espaciais, treinamentos de gravidade zero e de vôos de grande altitude com jatos.

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